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Circuito Cañón del Río Atuel - Mendoza

Tipo de excursión:   Ecoturismo
Tipo de turismo:   turismo ecológico - ecoturismo

A 37 km de la Ciudad de San Rafael nos internamos en el paraje denominado Valle Grande y Cañón del Atuel. Para ello utilizamos la ruta provincial 173, íntegramente pavimentada. El circuito se encuentra formado por el río Atuel, el embalse Valle Grande, el Cañón del Atuel y El Nihuil. Es un recorrido de unos 160 km ida y vuelta desde la ciudad, remontando el activo río Atuel.

Comenzando el camino, nos recibe una frondosa vegetación junto al rumor del río Atuel que corre en su lecho de piedras y en cuyo conjunto ofrece generosamente la posibilidad de disfrutar unas especiales vacaciones en convivencia con la naturaleza. A la vera del río Atuel, que encierra murmullos de años de historia geológica, se encuentran todos los servicios que el turista necesita, desde campings, cabañas, hoteles, restaurantes, proveedurías, complementados por una acorde vegetación. También los servicios de turismo aventura, que se desarrollan en el lugar, como: rafting, kayak, canotaje, cabalgatas, rappel, escalada, tirolesa, trekking, parapente, paseo en catamarán, windsurf, jet esquí y cuatriciclos.

Siguiendo la ruta, Valle Grande posee un inmenso espejo de agua verde esmeralda rodeado de pintorescas y escarpadas serranías que pueden observarse desde el murallón de 115 m de altura. Allí existen varios camping y el Complejo turístico Portal del Atuel que organiza excursiones. En este embalse, las opciones de turismo aventura se multiplican con actividades como remo, motonáutica, paseo en catamarán, windsurf, pesca deportiva, safaris fotográficos, rafting, natación, jet ski, buceo, rappel y tirolesa, o simplemente con la posibilidad de retozar en algunas de las playas, a la vera del río, o de disfrutar de las distintas formas de hidroterapia que se ofrecen.

 

Aguas arriba de la presa Valle Grande podemos internarnos en el Cañón del Atuel, presencia viva de los orígenes del mundo donde la erosión del agua y del viento esculpieron con la paciencia de los siglos el imponente y dilatado socavón del cañón. Allí la naturaleza nos regala las más curiosas esculturas naturales como: el Museo de Cera, el Sillón de Rivadavia, El Lagarto, Los Viejos, Los Monstruos, la Ciudad Encantada, El Mendigo, Los Jardines Colgantes, Los Monjes, La Torta de Hojaldre, El Cinturón de San Martín, La Procesión, El Hongo y muchas otras formaciones.

 

Los minerales y las piedras del Cañón hipnotizan y maravillan con sus formas. Mientras los vehículos serpentean por los caracoles, entre los paredones del cañadón, los espejismos de roca aparecen y desaparecen a su paso como caprichosas y escurridizas esculturas.

Siguiendo camino, entre el embalse Valle Grande y el Nihuil, pasando por las centrales hidroeléctricas Nihuil I, II y III, se arriba en un resquicio del Cañón, al Cañadón Negro o de los Toboganes, donde se pueden recorrer unos metros por un pasillo de arena, entre paredes de roca monumentales, para luego trepar algunos escalones y encontrar toboganes naturales, fallas en las enormes paredes y el absoluto silencio como premio final.

Emergiendo del Cañón a través de una sinuosa cuesta descubrimos la inmensidad del lago que conforma el dique El Nihuil, de 9.600 has. El río en su vertiginosa caída encierra una inmensa potencia que brinda al hombre, para generar la energía que el país a diario necesita. Dos lagos artificiales contribuyen a realzar la belleza dentro del Cañón, Aisol y Tierras Blancas. Es así como el complejo hidroeléctrico Los Nihuiles, uno de los más importantes del país, con sus tres centrales genera una potencia de 260.000 kw/h.

También permite apreciar un espectáculo de colorido sin igual, cuando los amantes del windsurf despliegan cientos de velas multicolores a quienes practican el esquí acuático, se deslizan raudamente sobre las aguas serenas. Sin dejar de mencionar que en su seno cobra vida una variada especie ictícola que invita al pescador a dar rienda suelta a su deporte favorito.

Sobre la margen derecha se levanta la Villa El Nihuil, de los residentes, el Barrio que cuenta con todos los servicios, delegación municipal, capilla, centro de salud, servicio telefónico, destacamento policial, estafeta y camping. En la margen izquierda se encuentra el Club de Pescadores San Rafael con camping, cabañas, restaurante, pileta de natación, residencias de fin de semana, teléfono público, etc.

Para regresar a San Rafael se utiliza la ruta provincial 180 empalmando la ruta nacional 144, pasando por Cuesta de Los Terneros, localidad de Cuadro Benegas e ingresando a la Ciudad por avenida Balloffet.

 

 

 


Destinos:  
SAN RAFAEL (pcia. de MENDOZA)
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